C’est une lésion bénigne de la conjonctive, membrane superficielle qui tapisse la surface de l’œil.

Dans certains cas le ptérygion, d’abord limité à la conjonctive, s’étend à la cornée.

Il devient gênant par son caractère inesthétique et par l’apparition d’irritations chroniques.

L’extension à la cornée peut entraîner, à la longue, un trouble visuel